CUMPLEAÑOS DE JOSÉ DEL BO

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  delbo-2Una notificación de Facebook nos informa que mañana 9 de diciembre es el cumpleaños de José María Del Bo (allí figura como Delbo), dibujante argentino que hace largos años reside en Estados Unidos. Se trata en este caso de su cumpleaños número  81 ya que según nuestros datos nació en 1933.

    Del Bo (así firmaba en sus comienzos) publicó sus primeros trabajos  en Suspenso (1949)  y Filmograf,  revistas que editaba el dibujante Carlos Clemen y en 1955 continúa “Chass Ericsson” en Dragón Blanco, donde también hizo humor con el seudónimo “Jombo”. Sin embargo el tramo más destacado de su etapa inicial en la historieta es su participación en Poncho Negro, de Editorial Sugestiones, donde realizó la serie “Terry Atlas” e historietas unitarias, a lo que debe sumarse cubiertas e historietas para las publicaciones de Ediciones Universales (Aventuras del Oeste, entre otras).

    delbo3A inicios de los sesenta colaboró en Hora Cero Extra, Batallas Inolvidables y en otras publicaciones de Editorial Frontera y a partir de 1962 realiza para las revistas Misterix y Rayo Rojo de Editorial Yago las series “Meridiano K”, “Tony Mackett”, “John Speed, investigador espacial”, “Más allá de lo humano” y “Capitán Martin”, además de continuar “Santos Palma” que había realizado originalmente el español Carlos Cruz. 

 delbo  emboscada-6 Trabaja brevemente en Brasil en 1964, regresa a la Argentina y al año siguiente parte hacia Estados Unidos donde se radica dispuesto a cumplir algo que siempre había deseado: trabajar en el comic norteamericano. Durante su larga permanencia en el Norte ha colaborado con importantes editoriales de ese país y participado en conocidas series como “Turok”, “The Twilight Zone”, “The Lone Ranger”, los comic-books de “Buck Rogers”, “Wonder Woman” y tiras de Superman y Batman para el Tribune Syndicate de Nueva York.  En los años ochenta Del Bó fue además profesor en el instituto de enseñanza de dibujo de Joe Kubert.  (C.R. Martinez).

 DELBO-SUSPENSOTira publicada en el Nº 3 de Suspenso, en Octubre de 1949, es decir cuando Del Bó estaba por cumplir 16 años. Debajo de su firma nos parece ver la de Carlos Clemen, de quien fue alumno.

A LOS 85 AÑOS MURIO JOE KUBERT

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    “No puedo utilizar tu trabajo pero tienes talento. Que te parece venir acá después de la escuela todos los días por unas horas…simplemente ven acá y dibuja…Haré que otros muchachos vengan y te hagan un poco de crítica”. El que formulaba la propuesta era Harry A. Chesler, uno de los más activos editores de la Edad de Oro del comic americano, y el que la escuchaba un chico de 13 años que por entonces (1939) era estudiante en la High School of Music and Arts de Nueva York. El chico -de origen polaco- se llamaba Joe Kubert, el mismo que convertido en toda una leyenda de la historieta murió ayer en New Jersey a los 85 años de edad.

   Tras ese comienzo poco ortodoxo  Kubert comenzó a publicar trabajos con el grupo “Holyoke” en 1941, dibujando tiras de aventuras como “Volton”,  “Flag Man” y otras. También durante esa década Kubert dibujó para muchos otros editores como MLY, Quality y National, para los cuales entre 1942 y 1949 tuvo a su cargo personajes como “Black Witch”, “Phantom Lady”, Johnny Quick”, “Dr. Fate”, “Hawckman” o “Flash”. También trabajó esporádicamente para Timely, Avon, Harvey, Fiction House y otras. Artísticamente el trabajo inicial de Kubert fue “crudo pero prometedor”, influenciado por Hal Foster y Alex Raymond y luego por Mort Meskin. Quizá el mejor trabajo de su etapa inicial lo realizó durante el período 1950-1955 cuando realizó Tor, de ambiente prehistórico y en la cual pudo crear libremente. Durante su corta existencia Tor le dio la ocasión de lograr sus mejores dibujos y sus historias más imaginativas. La serie se convirtió en una referencia dentro del género, tanto que National le permitió revivirla en 1975.

Tapa realizada por Kubert en 1987. Las páginas interiores están realizadas por su hijo Andy.

      En 1965 y por un año realizó para el Chicago Tribune “Tales of the Green Berets” (Historias de los Boinas Verdes”) pero aunque la serie era interesante chocó contra la creciente oposición  hacia la guerra de Vietnam, por lo que Kubert volvió a la National  como secretario de redacción. Desde ese momento manejó muchos caracteres, pero seguramente  el más notable fue Tarzán.  En 1976, Kubert fundó su propia escuela, centrada en las artes y la ilustración comercial, y de la cual han salido algunos de los nombres más famosos del mundo actual del cómic, entre éstos Amanda Conner, Stephen Bissette, Alex Maleev, Shane Davis y Rags Morales. En años posteriores se ocupó de personajes tan conocidos como Superman, Batman o Wonder Woman y en 2003 creó  “Yossel April 19, 1943”, que relata la historia de un joven artista judío en un gueto de Varsovia.  Según explicó alguna vez Kubert, esa novela replanteaba lo que hubiese sido la vida de su propia familia si no hubiesen escapado de Polonia antes de que estallara la Segunda Guerra Mundial.

   

Publicado en el Cátalogo de la Bienal de 1979

    Joe Kubert todavía dibujaba a la edad de 85 años, después de haberse unido a su hijo Adam para realizar la Antología del “Sargent Rock”, hizo equipo con su otro hijo Andy para el arte de “Before Watchmen: Nite Owl”, publicado en julio de 2012. DC también estaba planeando un lanzamiento en octubre de “Joe Kubert Presents”, una serie limitada de seis números antología que iba a presentar una historia con el personaje de “Hawkman”, escrita e ilustrada por Kubert y otros colaboradores. A lo largo de su carrera, Kubert acumuló numerosos reconocimientos como los premios Harvey y Eisner, que también han sido concedidos a míticos autores como Robert Crumb, Charles M. Schulz, Hergé o Uderzo y Goscinny. Kubert participó en marzo de 2010 como invitado en el XV Salón Internacional del Cómic de Granada, que se celebró en esa ciudad española con la intención de reforzar su proyección internacional.

       Creador que influenció a más de un dibujante argentino -Meriggi sería el caso prototípico- Kubert estuvo en 1979 en la Bienal de Historieta realizada en Córdoba, visita de la cual quedó algún reportaje que intentaremos rastrear. Por último recordemos que TOP COMICS se ocupó aunque tangencialmente de él y “Enemy Ace” en la nota que dedicáramos a  la versión que de esa serie hizo varios años después el gran acuarelista George Pratt. 

 https://luisalberto941.wordpress.com/2012/04/19/el-otro-pratt-george-y-su-version-de-enemy-ace/

El otro Pratt (George) y su versión de “Enemy Ace”

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La serie original dibujada por Kubert

      En febrero de 1965 en el Nº 151 de “Our Army at War” tuvo lugar el estreno de “Enemy Ace”, creación de Robert Kanigher y Joe Kubert, dúo que ya había probado su eficacia dos años antes con  “Sgt, Rock of Easy Co.”. Sin embargo las diferencias entre ambas series eran notorias: “Enemy Ace” transcurría no entre tropas de a pie sino entre caballeros del aire, no en la Segunda Guerra Mundial sino en la Primera, no bajo protagonismo norteamericano y colectivo sino desde el punto de vista de un solitario luchador  alemán. El protagonista y relator de las historias de  “Enemy Ace” es el  mortífero piloto Rittmeister Hans Von Hammer que guió a su Fokker D-1 en  más de setenta victorias durante el curso de la guerra,  un aristócrata entrenado desde niño para la lucha por su padre, del que intenta seguir la norma de que “antes que la tierra…antes que la riqueza…antes que la victoria ¡está el honor!

       Un cuarto de siglo después el notable ilustrador George Pratt retomaría el personaje para realizar  Enemy Ace: War Idyll (El As enemigo: Amor de guerra) editado por DC Comics en 1990. Pratt sitúa la historia en 1969, en un asilo en la isla de Fohr en la costa de Alemania. Allí, un anciano permanece en su habitación, fija la vista al espacio. Está perdido en un sueño de vuelos eternos. El ensueño del anciano es roto por la visita de un periodista. Los dos parecen tener poco en común. Pero al hablar y desnudar sus almas el uno al otro, las similitudes emergen: ambos son supervivientes, y aunque han escapado de la muerte ambos llevan las cicatrices del abrazo brutal de la guerra.  El anciano es, obviamente, Hans Von Hammer; el periodista, Edward Mannock, fue una “Rata de Túnel” en Vietnam. Hammer cree que ha afrontado y aceptado las atrocidades que cometió en nombre de su país. Mannock se depierta cada noche con pesadillas terroríficas, atormentado por las cosas que ha hecho.

      Casi tres años de preparación le demandó a Pratt este libro que supuso su -inmejorable- debut en el mundo del cómic. Nacido en 1960 en el Estado norteamericano de Texas, Pratt se trasladó a Nueva York en 1980 para estudiar dibujo y pintura. Ya como profesional sus trabajos fueron publicados en revistas como Epic Illustrated, Heavy Metal y Eagle, y realizó también ilustraciones para grandes editoriales norteamericanas y portadas para DC  Comics. George Pratt es además un pintor de renombre cuyas obras se encuentran en colecciones privadas de Estados Unidos, Gran Bretaña, Canadá y la India, y se han expuesto en el Houston Museum of Fine Arts.

     La introducción al libro de Pratt (conformado por seis capítulos)  fue escrito por el mismo Joe Kubert, quien en uno de los pasajes del texto expresa:  “El haber escrito y dibujado personalmente “El As Enemigo” (personaje creado por el gran coordinador editorial y guionista Robert Kaningher) me permitió apreciar en su totalidad el enorme esfuerzo de información y documentación que era necesario llevar a cabo para realizar una obra de tal envergadura. (…) Las ilustraciones que ha realizado George son admirables. Está claro que su trabajo le sitúa en la vanguardia de nuestra profesión junto a un grupo de artistas que nos están indicando a todos los demás el camino a seguir. Es evidente que en este trabajo se han aunado el interés, la dedicación y el amor. El resultado me parece digno y formidable”.

    Las imágenes que ilustran esta nota pertenecen a la versión española realizada por Ediciones Zinco, mientras que la correspondiente a la publicación original de la serie fue tomada de la página Comicbookreligion.com  (CRM)

    

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