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Las revistas de José Alegre, el editor “invisible” – Primera parte

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  Enigmático, intuitivo, duro de bolsillo (pero pagador al fin), empresario de ojo avisor, un simple imprentero para unos y para otros alguien que dominaba un circuito editorial que incluía la venta en kioscos, la reimpresión, el retapado, la distribución por el interior del país, la venta callejera, etc. Tales algunas de las muchas opiniones y descripciones de José Alegre (“El Turco”) Asmar, cuya labor como editor nos proponemos reseñar y -aunque suene exagerado-, de algún modo reivindicar. (C.R.M.)

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Casco de Acero Nº 9, Mayo 1961

   No son muchas las fuentes para retratar al personaje en cuestión, siendo la principal distintas entrevistas en las cuales Jorge Morhain al repasar su carrera como guionista cuenta las experiencias vividas en Editorial Gente Joven primero y en Mo-Pa-Sa después. Aunque no tan abundantes, son muy útiles también los recuerdos y anécdotas publicados en sus blogs por José María Massaroli, quien precisamente publicó su primera historieta en uno de los numerosos títulos de Alegre.

   Por suerte, podemos compensar esa falta de datos del editor con una respetable cantidad de los títulos que produjo, los que iremos desmenuzando y comentando a lo largo de esta serie de notas. Dado lo extenso de ese repaso lo dividiremos en dos partes principales: la producción de Editorial Gente Joven y la de Mo-Pa-Sa, en la que procuraremos respetar un orden cronológico y al mismo tiempo seguir los distintos domicilios de este múltiple editor. Y para empezar nos vamos para Avellaneda:

 DE AVELLANEDA AL CENTRO

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Miguel Matejka

     Los primeros datos concretos sobre José Alegre como editor datan de 1960, fecha de aparición de la revista Casco de Acero, aunque no podemos asegurar que haya sido su primera experiencia en el rubro (*). El origen de dicha revista –obviamente con influencias de Hora Cero– hay que buscarlo en la amistad entre dos condiscípulos de las clases de Dibujo y Pintura que se dictaban en la agrupación “Gente de Arte” de Avellaneda: Andrés Cascioli y Miguel Matejka, que años después se consagrarían como ilustradores. Según el testimonio de Matejka en su página web ambos veinteañeros crearon Casco de Acero para la editorial Gente Joven, por entonces con domicilio en Avenida Pavón 2297, 1er Piso, Oficina 1, de Avellaneda.

 

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Andrés Cascioli

El número más antiguo de Casco de Acero en nuestro poder es el 9, de Mayo de 1961 cuando la revista estaba ya en su segundo año. El Editor  Responsable era Alegre, el Director Andrés L. Cascioli y la lista de colaboradores la integraban Cascioli, Matejka, Rocatti, Hernández, Joaquín Miró. Osvaldo Blanco (guionista), Koblo (Oskar Blotta, hijo), Martínez, César Spadari, Horacio Muñoz, Grazdo, Al Cas (seudónimo de Cascioli) y M. Wieryszko.

    El sumario de ese Nº 9 se integraba con las historietas “¡Hombres al Espacio!”, por Blanco y Cascioli; “El centinela”,  guión de Hernández y dibujos de Koblo y Cascioli; “La rebelión de los terrestres” por Blanco y Matejka; “Dan Hunter”, serie ambientada en Africa y realizada por la dupla Sergio Almendro-César Spadari; “Humor”, por Koblo; “Los invasores”, nota escrita por Rocati; “El amuleto chino” por J. Miró y J. Martinez; “Los tres forasteros” con dibujos de Horacio Muñoz y “Marc Green”, guiones de Osvaldo Blanco y dibujos de M. L. Matejka.   

    Por entonces la revista tenía frecuencia mensual,  formato 15 x 23 cms, prolija presentación gráfica y una cierta inclinación por los temas referidos a la exploración del Espacio y la Astronáutica, ya fuera a través de notas o historietas. En su contratapa se promocionaba la revista 2 Campeones con las aventuras de Langostino y el Gnomo Pimentón (creaciones de Eduardo Ferro y Oscar Blotta, respectivamente), que era editada por Gente Joven en sociedad con los citados dibujantes. 

 

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El Nº 12, de Febrero de 1962

El siguiente número en nuestro archivo es el 12, de Febrero de 1962, que luce en su tapa la denominación de EXTRA y un elenco de colaboradores integrado por Miguel Angel Repetto, Juan Dalfiume,  Trento Fronza, J. Martinez, Orazio Merel (así firmó) como dibujantes y los guionistas Sergio Almendro, Antonio J. Díaz y Jorge Morhain en sus primeros pasos en el oficio. La revista había “crecido” a 19 x 28 cms y ya no figuraba el grupo de colaboradores iniciales, aunque para la tapa se había utilizado una ilustración de Matejka de 1961. La editorial estaba ahora en Paraná 264 de la Capital y si bien no figura el Director este podría haber sido Roberto Giormenti.

  (*) Según Fernando Ariel García, Gente Joven ingresó al mercado editorial de historietas a mediados de la década del ’50, publicando antologías de temáticas populares, como el western y la aventura bélica.

 A LA SOMBRA DE “EL GLOBITO”

   Un año después, en Enero de 1963, Gente Joven se ha mudado a la Avenida Amancio Alcorta 2598 (Parque Patricios) y Casco de Acero incorpora dos colaboradores de renombre: Héctor G. Oesterheld y Carlos Casalla, a los que se suman Giani Dalfiume, Emilio Salas, Miguel Angel Repetto con “Cóndores Criollos”, Victor Braxator (Manken) y J. Peirano como dibujantes, humor a cargo de Bruzzone y guiones de Omar Barzotti y “Basque”.

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Nº 18, Enero de 1963

   Los números 61 y 62 (numeración que hay que tomar con pinzas) marcan un retroceso en cuanto a material, ya que se apela mayoritariamente a reimpresiones, ya fuera de trabajos de la primera época de Casco de Acero, de otras revistas o proveniente del exterior. El Nº 61 es un Libro de Oro donde aparece “Operación Fritz” de Oesterheld y Cristobal (publicada originalmente en Hora Cero Extra en 1958 y reimpresa infinidad de veces en diferentes revistas), una extensa historieta dibujada por Jorge Moliterni para Inglaterra, algo de origen yanqui y dos de factura local, una de las cuales está fechada en 1963. En el Nº 62 participan Matejka,  Emilio Salas, Eugenio Zoppi y Tachi Artiguet, pero en varios casos los créditos están borrados. En las contratapas de estas revistas se publicitan otras revistas de Gente Joven como Ringo Kid, Ataque, Tucson y Picardías. En esta etapa Alegre tiene sus oficinas en Miravé 3379, casi bajo las tribunas del Estadio “Tomás A. Ducó” del Club Atlético Huracán.

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 DE VUELTA AL CENTRO

   El nivel de Casco de Acero remonta en 1965 cuando se hacer cargo de la dirección el dibujante Bartolomé Mutt Ribas, algo que se manifiesta en una mejora del diseño gráfico de la portada y material local de buen nivel. Así el Extra Nº 39 de Julio de 1965 ofrece “Pappy Bodyngton”, de Oesterheld y Mutt Ribas que había sido creada para la revista Círculo Rojo, de Bruguera, junto a trabajos de Mandrini-Carovini, “Los fortineros” de Hernandez y Loaiza, la serie “Milo Garay” por Jorge y Mario Morhain y un trabajo de Mut Ribas en guión y dibujo. En su eterno peregrinar Editorial Gente Joven está ahora en Defensa 1171, la misma dirección que figura en el Nº 44 que carece de fecha y donde el material es en su mayoría extranjero y de pésima calidad.

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Nº 39, Julio de 1965

     Pensamos que la etapa de Casco de Acero se agota precisamente hacia 1965, ya que desde febrero de ese año Alegre se hallaba abocado a un proyecto que agrandaría su leyenda: la revista Supervolador con un Superman trucho, tema del cual hablaremos en la próxima nota. Cerramos entonces esta primera entrega sobre la Editorial Gente Joven con una serie de testimonios que aportan algunos datos más sobre la figura de su creador.

 ASÍ LO RECUERDAN:

(…) “Había varios editores especializados en este sistema: Mamut de Vima, Zerboni de Totem (sí, el mismo Zerboni de la Editorial Eura de Italia), y, desde luego, el “rey”, José Alegre, o José Alegre Asmar, que basó su fortuna en esas series, y en toda clase de impresiones como billetes de lotería u horóscopos de Horangel. No sólo historietas de las series hacía, sino cualquier cosa que pudiera venderse. (…) Editorial Atlántida compró los derechos legales de La Pantera Rosa. Pero Alegre se le adelantó e hizo el mejor negocio de su vida, publicándola en Diario Popular y sacando revistas. Atlántida le hizo juicio, pero finalmente desistió”. (Entrevista a Jorge Morhain en el diario El Litoral, de Santa Fé, en 2004)

alegre.contratapa (…) “Tenía una imprenta en la cancha de Huracán sobre la calle Figueroa Alcorta (sic). Sin poder asegurarlo fehacientemente, me parece que Alegre era empleado de alguien que tenía imprenta allí y luego pasó a ser socio. Aparentemente, era un señor robusto y grande, con un defecto en una mano Todo lo que hacía a su actividad y relaciones era algo oscuro e impenetrable. Tanto Alegre, como su socio y su secretaria, que después fue su mujer (aunque quizás lo fuera desde un principio) circulaban por la imprenta y atendían en un pequeño cuartito al fondo. No era, por entonces, un espacio demasiado grande; y siempre olía a tinta y estaba lleno de recortes de papel. Después tuvo una oficina en la calle Bolívar al 400 Aunque a veces se lo vincula con la Editorial Columba, no me consta que haya tenido alguna relación con ellos. Sí hizo, durante varios años, el libro de predicciones de Horangel, de la misma forma en que hizo muchas otras cosas, algunas como editor y otras simplemente como imprentero. Por ejemplo, al día siguiente de la muerte de Marilyn Monroe (1962) sacó una revista especial con toda su vida. El propio Alegre y un grupo de colaboradores habían trabajado toda la noche recogiendo datos y recortando y pegando de otras publicaciones”. (Jorge Morhain en la nota de Sonaste Maneco sobre la revista Supervolador, por Fernando Ariel García)

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Estadio “Tomás A. Ducó”

 (…) “En cuanto a Alegre, lo conocí porque yo trabajaba para Edmal (Editorial Láinez venida a menos) y frecuentemente iba a la imprenta de su propiedad a llevar películas o a retirar revistas con un taxi-flete. La imprenta estaba, precisamente, bajo la cancha de Huracán. Sé que, al menos, dibujé un par de historietas para Alegre. ¿De qué trataban? Ni idea. Sí recuerdo que tardé más de un año para poder cobrarlas, en cómodas cuotas mensuales. Cómodas cuotas para Alegre, por supuesto”. (José Luis García López en la citada nota de Sonaste Maneco)

“Cuántos colegas peregrinábamos hasta el Palacio Tomás A. Ducó, estadio del glorioso Huracán, esperando encontrar a José Alegre buscando poder publicar alguna historieta” (Gerardo Canelo, historietista y ferviente “quemero”)alegre-cascoacaero

En la próxima nota la restante producción de Editorial Gente Joven en los años sesenta: Supervolador, Ringo Kid, Ataque, Ofensiva, Tucson, Oregon...y alguna más que por ahí aparece.

 

 

 

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JUNIO SERÁ PARA TOP UN MES “ALEGRE”…

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…bueno, en realidad será el mes “de Alegre”, ya que en gran parte lo dedicaremos a repasar la producción del tan controvertido como misterioso José Alegre Asmar, quien al frente de distintos sellos como Gente Joven o Mo-Pa-Sa fue responsable de una enorme cantidad de revistas de historietas que -creemos- merece ser estudiada. 

 

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TRENTO FRONZA, DIBUJANTE Y LIBRERO

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   puesto_libros  El origen de la Feria de Libros de Plaza Lavalle se remonta a 1941, año en que el intendente Alberto Pueyrredón impulsó la instalación de puestos de venta de libros al aire libre en la Ciudad. En ese momento la idea era emular a los vendedores de libros parisinos en La Conciergerie y el Palacio de Justicia de París, dispuestos a lo largo del río Sena. De esta manera la Feria comenzó a funcionar en el patio del Cabildo y allí se mantuvo hasta mediados de los años 70, cuando por reformas edilicias se cerró el patio al uso del público y la Feria debió trasladarse a la Plaza Lavalle, frente al Palacio de Tribunales. En los 18 puestos de la feria -que funciona de lunes a sábado entre las 10 y las 18 hs- se venden principalmente libros usados de derecho, además se encuentran obras de literatura clásica, historia, política y también  libros nuevos.

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Tapa realizada en 1963

Tapa realizada en 1963

 A diferencia de Parque Rivadavia  no recordamos haber visto revistas de historietas en Plaza Lavalle. Sin embargo hay un vínculo entre ese lugar y la historieta como que el decano de esos puesteros, Trento Fronza, participó activamente  a inicios de los los años sesenta en diversas publicaciones. Ya hace un tiempo Gerardo Canelo nos había contado de esa actividad de Fronza, datos que pudimos ampliar recientemente gracias a un artículo publicado en 2011 en el Diario Z de la ciudad de Buenos Aires. En dicha nota titulada  “Plaza Lavalle a cielo abierto”, Fronza    -que desempeña esa actividad desde hace mas de cincuenta años- brinda su testimonio acerca de las particularidades del oficio y de la Feria, de los cambios en los hábitos de lectura y de la relación con los clientes entre otros temas. 

   

"Todos fueron valientes", publicada en Casco de Acero

“Todos fueron valientes”, publicada en Casco de Acero

  fantasma-fronza Fronza nació en 1933 y aunque debió haber comenzado a publicar con anterioridad, los primeros trabajos suyos que tenemos registrados corresponden a inicios de los años sesenta cuando dibujó historietas en las revistas Carabina, Fuego y Casco de Acero e ilustró tapas para esta última. A esa época corresponden títulos como “Manitú” y “Todos fueron valientes”, ambas de aviación y con guiones de Sergio Almendro. Junto con Ascanio, Carlos Casalla y Manuel Prendes fue uno de los dibujantes que realizaron las tapas de la revista El Fantasma que editaba  EDMAL, la continuadora de Editorial Lainez.  Si cotejamos las fechas vemos que durante varios años Fronza participó en la historieta simultáneamente a su actividad como librero “a cielo abierto”, profesión de la que dice en la nota mencionada: “Lo hermoso de todo esto es la libertad. Venís a la hora que querés , tenés tiempo para leer, cuando querés comés, hablás con la gente”. Confiamos en que don Trento siga aún al pie del cañón y ojalá podamos saludarlo en alguna próxima visita a Buenos Aires. (Carlos R. Martinez)

http://www.diarioz.com.ar/#/barrio-x-barrio-plaza-lavalle-libro-a-cielo-abierto/

 

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