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Alfredo Grassi en primera persona (1)

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  El texto que publicamos a continuación reproduce en sus partes esenciales la carta  que Alfredo Grassi le envió a Carlos Trillo y Guillermo Saccomanno -colegas suyos y además responsables de las secciones dedicadas al comentario de historietas que se publicaban en SkorpioTit-Bits– con un completo detalle de su actividad como guionista, labor en la cual utilizó una gran cantidad de seudónimos entre los que destacaron Fred W. Seymour, Kenneth Sharp, Gian-Galeazzo Bruno, Ernest W.Grasby, Andrew Fuller y Sir William Woolrich. La carta tenía fecha 19 de agosto de 1977 y fue originada por una elogiosa mención que -en respuesta a la consulta de un lector- se había hecho de su obra.

 

(…) El próximo mes de setiembre cumpliré 25 años de actividad prácticamente ininterrumpida en el género, con más de 7.000 guiones escritos en este lapso, tarea si no homérica, de galeoto. Me permito recordarles que a más de millares de guiones unitarios con aventuras completas de personajes efímeros –la tarea más ingrata que puede acometer un autor de historietas, ustedes lo saben bien- fui a lo largo de mi vida profesional responsable desde los tiempos del gran “Bucaneros”, que hace cinco lustros era efectivamente “el gigante de la historieta” como agregaba el logo de la revista, de varias docenas de personajes que corrieron con dispar suerte.

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Publicado en Bucaneros, 1956. Dibujante desconocido

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“Sandokan”, publicado en la revista Centellas en 1956. Dibujos de Franz Guzmán. Abajo la única imagen de”Rick de la Frontera” de la cual disponemos.

 

grassi-ric2  Para sus archivos, muchachos, les cuento: “Roger el Temerario” y “Jeff Maynard”, cazapiratas en “Bucaneros”; “Pierre Belmont de Interpol” (dibujada en su momento por Zoppi) para “Cinemisterio”; “Sandokan” para “Centella”, una revista de efímera existencia (doce o catorce números apenas; “Bill Trigger”, cowboy para “Suplemento de Bucaneros”; “Jeff Duncan de la Policía Montada del Canadá” dibujada por Carlos Roume para “Ases del Oeste”; “Rick de la Frontera” dibujada por Juan Zanotto para la misma revista; “Travis y su Circo del Aire”, dibujada primero por Carlos Freixas y luego por aquél gordo bonachón y prematuramente muerto que fue Carlos Clemen para “Supertorieta”; “Rex Antic”, suerte de Doc Savage dibujada primero por Leandro Sesarego y luego por Eugenio Zoppi para “Justy”…todo eso durante la década del ’50, acompañada por más de un centenar de adaptaciones de novelas célebres (desde “El 93” de Víctor Hugo hasta “La Cautiva”, “El Matadero” y “Una excursión a los indios ranqueles” que ilustró Carlos Roume y cuyo título cambié irreverentemente por el de “Malones en la Frontera”). Se agregan páginas antológicas sobre la vida en el Lejano Oeste y en tierras salvajes con viñetas de Vieytes y Luis Angel Dominguez.

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Adaptación de “Una excursión a los indios ranqueles” publicada en El Libro de los Indios (Codex) en 1959. Dibujos de  Roume.

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Grassi en Bruguera: Historieta unitaria en Círculo Rojo, 1961

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“Frontier Bill”, dibujos de Miguel Angel Repetto, Oklahoma, 1961

 Más tarde, tras dos años y medio de pausa dedicados al noble arte de la publicidad en Venezuela y los Estados Unidos, para dos buenas revistas de Bruguera comercialmente mal manejadas como fueron “Círculo Rojo” (el título lo sugerí y lo regalé yo a los responsables de la editorial) y “Oklahoma, una serie de supuestas “Memorias de Guerra”, mezcla de collage y dibujos, y una serie “Frontier Bill” dibujada por  Repetto cuyas aventuras reviven constantemente en un par de personajes del Lejano Oeste que hoy se publican en Buenos Aires (sin mención por supuesto a las fuentes de inspiración del guionista…).

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“Mitos y leyendas de la Tierra Americana”, publicado en Odiselandia (de Ediciones Universales) en 1958

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También con Luís Angel Dominguez, Grassi realizó la que en su carta considera la historieta mejor pagada en la Argentina en su momento. Publicada en Odiselandia en 1958

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Una de las notas de divulgación que escribía Grassi en Aventuras del Oeste

 Entre medio, para despuntar el vicio, todo el material nacional publicado en dos revistas “independientes” editadas por Salvador Alejandro Bondi, editor imaginativo que hace ya quince años vive en México donde prospera como corresponde. Me refiero a “Odiselandia” y “Aventuras del Oeste”. Allí salieron “El Mundo del Hombre Rojo”, Leyendas americanas”, “Hombres del Río”, con ilustración de Luis Angel Dominguez, que pienso fue en su momento la historieta mejor pagada de la Argentina y docenas de artículos con viñetas que eran realmente historietas disfrazadas de periodismo.

  En la próxima nota la producción de Grassi en Editorial Columba y  Record, contada por el mismo….

 

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Una historieta sobre el espía que anticipó a James Bond

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  Recorríamos las páginas de un D’Artagnan de 1966 comprado hace unos días cuando en una de sus historietas titulada “Hombre clave en Rusia” nos topamos con un nombre familiar: Sidney Reilly (foto), espía de origen ruso pero que trabajó para la Inteligencia inglesa (y para él mismo antes que nada) y cuya forma de vida, sus romances y sus aventuras fueron casi un anticipo del James Bond de los años sesenta.

    reilly1  ¿Y por qué nos resulta conocida la vida de este personaje?, porque a comienzos de los años 90 se emitió por Canal 7 “Reilly, as de espías”, miniserie inglesa de gran calidad interpretada por Sam Neill donde se narraban las andanzas del citado espía desde su juventud hasta su muerte en Rusia hacia 1925.

       reilly Según lo que recordamos de la serie (la repitieron más de una vez) Reilly (¿1880-1925?) era hijo ilegítimo de una noble rusa y un médico judío. Reclutado por el espionaje inglés actúo -previo a la Primera Guerra Mundial- en Oriente Medio y una vez estallado el conflicto bélico cumplió diversas misiones tendientes a hacer fracasar compras de armamentos para los alemanes o sabotear la construcción de buques de guerra. Producida la Revolución Rusa, Reilly vuelve a su país natal para concretar distintas acciones contra el régimen comunista, pero finalmente debe escapar salvando por poco su vida.

      reilly2  Su actividad en el espionaje (que aprovechaba para sus propios negocios) lo convirtió en un hombre de fortuna y con acceso a los más altos círculos sociales. Aprovechando esos contactos Reilly crea una organización llamada el  Fideicomiso, encargada de financiar las actividades contrarrevolucionarias en Rusia. Sin embargo, en algún momento comienza a sospechar que dicho grupo ha sido copado por los bolcheviques que, paradojicamente, utilizan el dinero aportado desde Occidente para sus propios fines. Pese a las advertencias, Reilly regresa clandestinamente a Rusia para confirmar sus sospechas y es capturado por quien en la serie aparece como su gran enemigo: Felix Zsercinsky, organizador y jefe de la Checa, origen de la KGB. Sobre su posterior destino hay dudas, según ciertas versiones fue fusilado, de acuerdo a otras murió en prisión. 

       reilly3 Volviendo a la historieta, digamos que tiene guión de H. Rotce (Alfredo Grassi) y dibujos de Lucho Olivera y difiere sustancialmente de lo antes narrado, ya que aparece actuando como “Comisario del Pueblo” bolchevique hasta que es descubierto y muere en un tiroteo. A la serie en cuestión quizá puedan hallarla en Internet y apreciar no sólo su gran calidad narrativa sino también la forma en que se expone la oscura personalidad de este “as de espías”, tan oscura que se le adjudicaba más de un crimen, incluido el de su esposa. (Carlos R. Martinez) 

 

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